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Escrito por: Administrador en junio 3, 2018

Diseñado para lugares que no tienen instalación de interiores: el inodoro absorbe el agua de los desechos para que sea más compacta, más sanitaria y más fácil de eliminar.

Como dice el clásico de la tecnología, algunos de los mejores inventos de la industria comenzaron en un garaje.

Diana Yousef actualmente se encuentra en un cobertizo en su patio trasero en Boston porque podría usar un poco más de privacidad.

Yousef es el fundador y CEO de cambio: WATER Labs , que ha desarrollado un inodoro sin agua que básicamente puede vaporizar su caca.

El artilugio se asemeja a un inodoro tradicional que se coloca encima de una caja con una ventilación lateral.

En el interior hay un tambor de recolección forrado con una bolsa hecha de un polímero patentado que absorbe la humedad.

A medida que entran los excrementos, el polímero absorbe el agua, deshidratando las aguas residuales mientras libera el vapor de agua. El proceso no es del todo desagradable, pero la rápida separación de sólidos y líquidos tiende a eliminar gran parte del olor, y hay un filtro adicional dentro de la caja. “Esta sería una manera de tener esencialmente un inodoro que se vacía automáticamente”, dice Yousef. La ciencia ha engendrado su propio lema pegadizo. “Cariñosamente llamamos a este material ‘envoltura de contracción para basura'”, dice ella.

El excremento, después de todo, es alrededor del 75% de agua (y orinar aún más). Al transformar las deposiciones normales en pequeños excrementos secos, el dispositivo permite múltiples usos sin mantenimiento inmediato. Es una forma potencialmente innovadora de proporcionar mejores servicios de saneamiento a los aproximadamente 2.600 millones de personas que no tienen acceso a inodoros en el mundo en desarrollo.

Por lo general, el servicio de saneamiento rudimentario en el mundo en desarrollo adopta dos formas. Hay baños de compostaje, que requieren mucho espacio y son malolientes, o sistemas basados ​​en baldes personales y letrinas de pozo más grandes, cuyo contenido debe ser recogido y retirado continuamente por los trabajadores de la salud.

Con ese fin, cambie: WATER Labs no se considera solo una empresa de sanitarios. Es un “negocio de optimización de logística de aguas residuales”, dice Yousef.

Para la familia promedio de cinco o seis, cada cambio: Se espera que la bolsa de WATER Labs dure al menos dos semanas antes de que se vacíe, y la compañía está trabajando en una variación mayor que duplicaría esa cantidad.

Eso significa que los servicios de gestión de residuos y las empresas de limpieza tienen que hacer menos recolecciones, ahorrando tiempo y dinero.

El inodoro evaporativo es algo modular, con plomería interior que se puede cambiar fácilmente mientras se limpia la unidad.

Actualmente, cada bolsa es desechable y está destinada a ser arrojada una vez que se retira, pero Yousef está trabajando en cómo reutilizar o reciclar el material para crear un sistema de circuito cerrado. Por ahora, los reemplazos, dependiendo de la capacidad necesaria, variarán entre $ 3 y $ 15 cada uno.

Yousef, quien es biólogo estructural, fundó la compañía en 2013 después de trabajar para varios conjuntos interesados ​​en llevar los avances del laboratorio al mercado, incluido McKinsey; el Banco Mundial y las Naciones Unidas; una firma de VC de tecnología limpia; y como asesor de un acelerador que fue una asociación entre la NASA y USAID. Inicialmente, ella quería formar un acelerador de productos utilizando la práctica de la innovación frugal para traducir las tecnologías emergentes en invenciones que podrían beneficiar a los países en desarrollo. “Al principio pensé que seríamos una plataforma en la que conectaríamos los puntos entre tecnologías y aplicaciones a través de las fronteras, e intentaríamos resolver estos problemas que nadie realmente estaba resolviendo o al menos nadie estaba resolviendo con éxito”, dice.

El problema era que ella no tenía una prueba de concepto. Así que se reorientó, centrándose en materiales transpirables que podían evaporar pasivamente el agua como una inteligente innovación en el tratamiento del agua, algo que había estudiado con la NASA y USAID.
Con su experiencia en biología estructural, Yousef se dio cuenta de que el material adecuado podría eliminar no solo el agua, sino también dejar tierra, mugre y todos los contaminantes a los que ha estado expuesta.
Eventualmente ella creó un material compuesto que reúne un par de diferentes polímeros. (La receta exacta es un secreto.) La membrana se activa para absorber y ventilar por la diferencia de humedad entre el lado húmedo y el lado seco de la membrana.

Yousef pensó en aplicaciones que se alineaban con sus propios valores.

Primero, sus padres eran de Medio Oriente, por lo que estaba al tanto de los problemas de saneamiento allí. Segundo, ella tiene dos hijas y quería que su compañía de alguna manera abordara el empoderamiento femenino.

También se horrorizó después de leer que las mujeres en algunos campos de refugiados sirios no se sentían seguras usando los baños públicos. “Eso se convirtió en este tipo de bombilla”, dice ella. “Esto es lo que tiene que ver con … la sostenibilidad y el cambio climático, y el empoderamiento de las niñas, así que simplemente lo hice todo”.

La compañía, que se incorporó en 2015, ha construido y probado un baño prototipo. Varias subvenciones y premios representan $ 250,000 en fondos totales.

El proyecto puede haber comenzado en la cocina de Yousef (y luego se mudó afuera) pero ahora está colaborando con D-Lab del MIT  , una organización enfocada en el descubrimiento, diseño y diseminación de soluciones rentables para solucionar la pobreza mundial.

Esta primavera, la compañía planea asociarse con Community Rebuilds, una organización sin fines de lucro que construye viviendas sostenibles para comunidades de bajos ingresos y nativoamericanos en Arizona y Utah.

Estará probando entre 10 y 20 unidades en hogares en Moab y en la reserva india Hopi. . Los inodoros, que pueden tener diferentes capacidades según dónde estén instalados (por ejemplo, una casa privada frente a un baño público), deben venderse entre $ 200 y $ 350.

Yousef también prevé muchas otras aplicaciones para su membrana. A nivel industrial y comercial, este material podría aplicarse como un tratamiento de aguas residuales para filtrar productos farmacéuticos, colorantes o desechos médicos.

También existe el potencial para proyectos de desalinización fuera de la red, que podrían proporcionar más agua potable a quienes la necesitan.

Mientras tanto, otras organizaciones de ayuda internacional también han expresado su interés. A principios de este año, el concepto de Yousef fue anunciado como finalista de los Premios de Iniciativa de Mujeres de Cartier . En abril, presentará a un jurado internacional la posibilidad de obtener hasta $ 100,000 en fondos adicionales. La compañía también es el representante de EE. UU. Entre los 27 finalistas internacionales que compiten por el Chivas Venture de $ 1 millón , una competencia de impacto social de Chivas Regal, más $ 200,000 adicionales que se otorgarán este mes a los fanáticos a través de la votación en línea (divulgación completa : Fast Company fue socio de los premios Chivas Venture en el pasado).

Si todo va bien, Yousef espera comenzar a vender modelos a principios de 2019.

 

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